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本文最初刊登于KHN

早在covid-19大流行让人们注意到室内通风在减少传染病传播方面的重要性之前,许多美国学校就迫切需要升级——管道泄漏、发霉和供暖系统陈旧不堪。

美国学校建筑的平均历史是50年,许多学校的历史可以追溯到一个多世纪以前。

因此,人们可能会认为,全国的学区都会欢迎数十亿美元的联邦covid- 12救济资金创造的机会,用于升级K-12学校的供暖和空调系统,改善空气质量和过滤。

发布的一份报告美国疾病控制与预防中心本月的报告发现,自疫情开始以来,大多数美国公立学校没有在改善室内通风和过滤方面进行重大投资。相反,最常被报道的改善空气流通和降低covid风险的策略明显是低预算的,比如将课堂活动转移到户外,如果认为安全的话打开门窗。

疾控中心的这份报告基于对全美公立学校的代表性样本,发现自疫情开始以来,只有不到40%的学校更换或升级了暖通空调系统。更少的学校在教室里使用高效微粒空气(HEPA)过滤器(28%)或风扇来提高开着窗户的效果(37%)。

美国疾病控制与预防中心和白宫都强调,室内通风是遏制新冠疫情的有力武器。国会已经批准为公立和私立学校提供数十亿美元的资金,这些资金可用于广泛的与covid相关的应对措施,如提供精神卫生服务、口罩、空气过滤器、新的暖通空调系统,或为落后的孩子提供辅导。

在规模可观的升级资金中:130亿美元为2020年冠状病毒援助、救济和经济安全法中的学校提供支持;一个额外的540亿美元2020年12月批准供学校使用;而且1220亿美元2021年美国救助计划中的学校。

美国疾病控制与预防中心国家艾滋病毒、病毒性肝炎、性传播疾病和结核病预防中心青少年和学校卫生部门主任凯瑟琳·拉斯贝里说:“改善通风有助于减少covid-19以及流感等其他传染病的传播。”“现在的投资可以带来健康的持久改善。”

大量数据显示,改善学校通风的好处远远超出covid。良好的室内空气质量与数学和阅读能力的提高有关;更强的专注能力;哮喘和呼吸系统疾病症状减少;,减少旷工。近1 / 13的美国儿童患有哮喘,这导致缺课天数增加比其他任何慢性疾病都要多。

乔治城大学麦考特公共政策学院智库FutureEd的副主任菲利斯·乔丹说:“如果你看一下研究,就会发现,学校的实际气候——炎热、霉菌、湿度——直接影响学习。”

倡导清洁空气的人士说,疫情资金提供了一个千载难逢的机会,让患有过敏症和哮喘的学生和工作人员更能呼吸空气,还帮助加州和整个受干旱影响的西部地区的学校抵御野火吸入烟雾带来的日益严重的威胁。

“这对学校来说是一件大事。绿色学校中心美国绿色建筑委员会是一个促进改善室内空气质量的非营利性组织。“在过去的一百年里,联邦政府从未为学校设施提供过这么多的资金。”

尽管如此,根据一份报告,许多学校管理者并不知道联邦政府有资金用于改善通风条件五月份公布的调查结果绿色学校中心调查显示,约四分之一的学校管理人员表示,他们没有改善通风的资源,另有四分之一的学校管理人员“不确定”是否有资金。

据统计,即使在新冠肺炎突出改善空气流通的问题之前,估计有3.6万所学校需要更新或更换暖通空调系统2020年的一份报告从政府问责办公室。

据报道,大多数学校甚至达不到最低的空气质量标准2021年的一份报告来自《柳叶刀》Covid-19委员会。大流行前对德克萨斯州学校的一项研究发现,近90%的学校的二氧化碳含量超标,当人们呼气时释放出来;空气中高浓度的碳水化合物会使人昏昏欲睡,还会影响注意力和记忆力。

巴尔的摩、费城和底特律——这些城市的许多老建筑都没有空调——由于酷热,今年春天所有学校都关闭了。在新冠疫情爆发的前一年,阿拉巴马州、爱达荷州等州的学校,密歇根俄克拉荷马州,田纳西州和德克萨斯州关闭的原因流感的爆发

FutureEd的乔丹说,由于雇佣承包商和获得州或联邦批准的过程很耗时,许多学校在使用covid救济资金方面进展缓慢。

在大流行的第一年,许多学校指派了保管员全天频繁地擦拭表面。西雅图公立学校(Seattle Public Schools)的资源保护专家伊恩·布朗(Ian Brown)说,在西雅图,学区要求员工加班帮助清洁。

绿色学校中心的报告显示,尽管科学表明冠状病毒主要通过空气传播,但一些学校官员表示,父母给他们施加了压力,要求他们继续花钱购买一次性湿巾和表面清洁。家长和老师有时更相信这些明显的措施,而不是更难看到的通风改善。

并不是所有的学校都明智地使用了联邦基金。一个2021年KHN调查发现全国有2000多所学校使用疫情救援资金购买了空气净化设备,这些设备使用的技术被证明是无效的,或者是危险副产品的潜在来源。

约旦说,学区被要求将美国救援计划援助的至少20%用于学业恢复,如暑期学校、教学材料和教师工资,这导致一些学校优先考虑这些需求,而不是通风。但她指出未来的分析学区支出计划显示,各学区打算从最新一轮资金中拿出近100亿美元用于未来几年的通风和空气过滤,预算为每个学生约400美元。

例如,洛杉矶的学校编列了5000万美元的预算,为教室提供5.5万台便携式商业级空气清洁器。北卡罗来纳州达勒姆公立学校花费2600万美元更新通风系统。密苏里州圣约瑟夫的学校计划花费2000多万美元更换老化的暖通空调系统。

在波士顿,学区安装了4000个空气质量传感器在教室和办公室可以远程监控,使设施管理人员能够在通风不良时迅速作出反应。

与此同时,弗吉尼亚州的阿尔伯马尔县公立学校为学校护士办公室的隔离室购买了“医疗级”空气净化器,有新冠症状的儿童在那里等待接机。这些设备配有高效空气过滤器和内部紫外线灯,可以杀死细菌,每3分钟就可以清洁隔离室内的所有空气。

可行的解决方案不需要高科技。

布朗说,西雅图公立学校使用相对便宜的手持传感器来评估每个教室的空气质量。该学区随后为通风不足的教室购买了便携式空气清洁器。

虽然更换中央空气系统是一项重大的建设项目,每所学校可以轻松超过100万美元,但高质量的HEPA净化器已经被证明是有效的消除了冠状病毒从空中跑到300到400美元。

美国疾病控制与预防中心说,自疫情爆发以来,约70%的学校至少检查了供暖和通风系统,这是进行修复的关键第一步。

密歇根州安娜堡市的工程师已经检查了“学区内的每一个机械通风设备,打开每一个单元,检查风扇、泵和阻尼器,以确保它们正常运行,”安娜堡公立学校资本项目执行主任埃米尔·劳扎纳(Emile Lauzzana)说。

“这只是一些学区通常没有资金进行深入研究的事情,”劳扎纳说。“不幸的是,一场大流行才把我们带到这里,但我们现在的室内空气质量好得多。”

KHNKaiser Health News)是一家全国性新闻编辑室,制作有关健康问题的深度新闻。与政策分析和民意调查一起,KHN是哈佛大学三大运营项目之一凯萨(Kaiser家庭基金会)。KFF是一个捐赠的非营利组织,向全国提供有关健康问题的信息。

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