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通用汽车(General Motors)汽车动力学高级项目负责人杰夫·沃格特(Jeff Vogt)警告说:“在月球上驾驶就像在冰上驾驶。”“如果你能想象出有史以来最严重的冰风暴,那就是它的样子。”

我正在审问沃格特,为轮到我驾驶通用汽车的月球车模拟器做准备。这一经历几乎实现了我的一个梦想,因为我小时候就看过阿波罗号的宇航员。

阿波罗17号的宇航员吉恩·塞尔南和杰克·施密特在月球表面漫游,寻找具有重要地质意义的岩石,由于他们值得信赖的4×4,这项任务变得更加富有成效。但是,自从1972年12月塞尔南和施密特在月球着陆器的上升期从月球发射升空以来,驾驶越野车穿越坑坑洼洼的月球表面的想法就一直处于休眠状态。

现在,制造了最初的月球漫游车的通用汽车公司,计划与洛克希德·马丁公司合作,带着新的月球机动车辆(LMV)返回。

这个项目的一个关键开发工具是通用汽车的模拟器,它可以帮助工程师测试一种在地球上无法实际进行物理测试的车辆的设计。这是因为月球引力较弱,只有地球引力的六分之一。LMV的质量相当于地球上的1500公斤,但重量只有地球上的六分之一,这就是为什么尘土飞扬的月球表面的牵引力如此之弱的原因。

我滑到模拟器的方向盘后面。其目的是避免突然的波动。没有艰难的开始,停止,或转弯。沃格特说,最重要的是,开车出陨石坑时要小心。“我们很快就了解到,如果你在重力较低的情况下加速过快,爬不上斜坡,你就会被送入太空。”

指出。

这就是在月球上开车的感觉
尤金·a·塞尔南于1972年12月驾驶月球漫游车。美国国家航空航天局

事实证明,当你像在冰上那样轻轻地驾驶时,LMV是完全温顺和反应灵敏的。主要的挑战是在模拟器中驾驶,用2d屏幕代替现实。尽管通用汽车的电脑里有一平方公里的月球南极270度环绕显示,但几乎没有倾斜的感觉,就像你在现实中在火山口上或下的感觉一样。

操作模拟器时,你被包裹在一个黑暗房间里一个直径26英尺的高清显示屏内。你从安装在一个前后倾斜的基座上的汽车座舱部分驾驶,但在驾驶月球计划时,由于驾驶的是温和的运动,大部分运动是难以察觉的。估计在模拟最新版本的时候会有点颠簸巡洋舰在赛道上狂奔!

这就是在月球上开车的感觉
模拟中的作者。通用汽车/截图

当LMV对油门踏板的反应异常迟缓时,这就是你在爬升的线索。当你松开加速器时,它似乎没有减速,那是因为你在下坡。

现有的月球南极的照片分辨率很低,所以大的特征能准确地呈现出来。更小的陨石坑和岩石是根据对它们在月球上普遍存在的了解统计出来的。LMV证明有足够的地面间隙,它很容易跨越看起来很小的岩石。在没有参照系的情况下,我不知道它们到底有多大,但我现在知道,漫游者将能够直接驶过它遇到的大部分岩石。

LMV的最高时速是25公里每小时,但我从不冒险超过12公里每小时。撞车在虚拟世界中是无害的,但重置模拟器所需的时间意味着我的月球驾驶幻想马上就要结束了。阿波罗LRV的最高速度是每小时13公里,但宇航员倾向于以每小时5公里的速度行驶,以避免损坏月球车,并将车轮扬起的灰尘降至最低。

模拟LMV的能力是很重要的,因为与阿波罗LRV不同,LMV预计在运送现场人员的工作之间,大部分时间将自动驾驶。来自地球的无线电信号往返时间为3秒,这使得远程驾驶不切实际,尤其是在LMV可以达到的速度下。

通用汽车正在将其Cruise自动驾驶汽车部门的专有技术应用于LMV,以便在宇航员不在场的情况下也能工作。洛·马公司的设计是用一个专用着陆器将LMV运送到月球表面,而不是像LRV那样将LMV带在宇航员的飞行途中。

这就是在月球上开车的感觉
一个全尺寸的漫游者概念模型。通用汽车(General Motors)

自主意味着LMV一着陆就可以开始工作,探索地形并进行实验,而无需等待Artemis登月任务的宇航员到达。LMV将采用与通用地面电动车相同的Ultium电动传动系统组件。它将有相同的电机,尽管目前使用的Ultium电池我们之前测试过的GMC悍马EV和新的凯迪拉克Lyriq是袋式棱柱电池,通用的Ultium路线图也包括圆柱形电池LMV将使用。根据该公司的说法,这些类似于aa的圆柱形电池更适合月球两周白天和两周夜间之间500度的极端温度波动。

通用汽车从悍马电动车的3个电机控制程序中获得的经验,为LMV的4个电机的编程提供了知识。这意味着,这些发动机将能够最大限度地提高微不足道的可用牵引力,它们还将让漫游者完成一些漂亮的把戏,比如通过将动力输送到外部车轮来实现超级紧凑的转弯。

LMV的设计细节包括座位位置,这使两名宇航员处于前轮的前面,而不是像在LRV时那样把他们放在飞船的中间。这就减少了它们暴露在由前轮扬起的具有研磨性的灰尘中,前轮因为静电电荷而粘在任何东西上。

通用汽车的设计师向我展示的模型中,宇航员是坐在露天的,但他们解释说,最新版本的车身镶板包围了座椅和LMV的货舱,以帮助进一步阻挡灰尘。

知道通用汽车公司采取了这样的措施来帮助我保持未来宇航服的原始状态,让我更容易自愿参加在月球上驾驶LMV的任务。还有谁已经实践过?

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